Espárragos verdes a la plancha con nueces tostadas, limón & queso pecorino romano

La primavera trae verduras de sabores muy atractivos, como las alcachofas y espárragos, que rompen de repente con la tenue variedad invernal de vegetales, y hay que aprovecharlos jugando con texturas, sabores, y aromas distintos.

La receta de hoy incluye espárragos verdes, una de estas célebres verduras de primavera, nueces, limón y pecorino romano, un queso hecho de oveja, seco, con mucho sabor, típico sobre todo del sur de Italia.

La combinación de ingredientes juega con texturas, sabores, y aromas, en una receta ideal para tener de entrante / acompañante en las primeras comidas en terrazas o barbacoas con familia y amigos de estos meses. Salen 3-4 porciones como acompañamiento.

Ingredientes

- 10-15 espárragos verdes frescos
- 50 gramos de pecorino romano en bloque
- 50 gramos de nueces peladas
- Aceite de oliva
- 1/2 limón
- Sal gruesa (mejor)

Pasos

Tostar las nueces en un sartén caliente por 5 minutos. Lavar y cortar las bases de los espárragos. En una plancha o sartén grande caliente agregar un chorrito de aceite de oliva. Asar los espárragos durante 15-20 minutos con un poco de sal gruesa (o fina) hasta que empiecen a estar suaves y se doren. Agregar un chorro de limón, las nueces tostadas troceadas y rallar el queso. Servir de inmediato.

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Salsa de queso gorgonzola, setas & cerveza negra

La primavera llegó hace poco, pero le está costando despedirse del invierno al parecer. Para esos días fríos y grises que de repente vuelven, una comida con cuerpo y sabores intensos, es perfecta.

La receta de esta salsa de queso gorgonzola, setas secas (porque no es temporada) y cerveza negra tiene personalidad y una mezcla de sabores muy interesante, que verán como sabe mejor en días como estos. ¡Buen provecho!

Ingredientes

- 50 gramos de setas secas de preferencia
- 50 gramos de queso  gorgonzola dolce o picante, u otro queso tipo azul
- medio vaso de cerveza negra de cualquier marca
- 1 cebolla grande
- Azúcar morena o panela
- Aceite de oliva virgen extra
- Pimienta negra en grano para moler
- Sal fina

Pasos

Poner a remojar por 1 hora las setas secas en en un recipiente pequeño hasta que las cubra ligeramente el agua. Trocear la cebolla en cuadros pequeños. En una olla pequeña, colocar un chorrito de aceite, calentar y agregar la cebolla y las setas. Sofreir a fuego medio-alto hasta que las setas estén tiernas y la cebolla coja un color dorado-café (marrón). Agregar el agua de las setas, la cerveza, el queso y bajar el fuego a medio. Dejar reducir por media hora, controlando hasta que quede una salsa espesa. En ese momento, se agregará sal si hace falta y una pizca de azúcar para controlar el amargor en exceso que pudo haber dado la cerveza; tiene que haber un balance de sabores. Combinarla con la pasta al dente de preferencia (en la foto, con pasta larga tipo fetuccini).

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Pancakes de choclo (maíz)

Se dice que los primeros que los elaboraron fueron los griegos. Les llamaban tēganitēs. Hoy, los pancakes, hotcakes o tortitas, como se les llama en varios sitios, son una receta tradicional estadounidense que se prepara para desayunar.

Tomando la base de que el desayuno debe ser la comida más importante del día, se me ocurrió hace unos días experimentar y preparar una versión de estos utilizando harina de maíz (en este caso dulce), un producto muy utilizando en muchos países suramericanos, para así aprovechar el choclo (maíz ), que representa una excelente fuente de nutrición y energía.

El secreto para que queden suaves y esponjosos con la misma textura que un pancake, está en la mezcla con el lácteo en una proporción exacta, si no de lo contrario serían más crujientes, como una arepa. Si no encuentran harina de maíz dulce, pueden comprar la normal e incluirle un poco más de azúcar morena. De la receta rinden unos 6-8 pancakes. Combínenlos con queso crema o con miel, o ambos, ¡quedan increíbles!

Ingredientes

- 1 taza de harina de arepa dulce*
- 1 taza de leche fresca
- 1 huevo de gallina campera
- 1 cda. crema agria (nata ácida)
- 100 gramos de queso fresco
- Mantequilla
- Azúcar morena o panela
- Sal
- Pimienta negra molida

*Se consigue en supermercados (en Ecuador) o tiendas latinas en el extranjero.

Pasos

En un bol grande agregar la harina, el huevo y los lácteos junto con una pizca de azúcar, sal y pimienta. Bator vigorosamente por un par de minutos con un batidor de metal a mano. Dejar reposar 5-10 minutos. En un sartén caliente, agregar un cuadrito de mantequilla y con un cucharón de sopa agregar una medida de masa (medio cucharón aproximadamente). Freir a fuego medio de lado y lado por unos minutos hasta que queden dorados. Servir de inmediato.

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Kibbes (quipes) vegetarianos

Los kibbe (conocidos también como quipes en Latinoamérica) son una receta sirio-libanesa, cuya receta original contiene carne de cordero, cebolla, especias y piñones, y que se sirven según la forma tradicional con rodajas de limón y salsa de tahini como aderezo.

La receta que les propongo, es una variante más ligera y apta para todos los públicos, que acompañada con una sencilla ensalada de garbanzos, tomate, pepino, con un  aderezo de tahine y limón, guardan la línea original de este maravilloso plato árabe. Es una receta perfecta para incluir en un piqueo con un toque exótico y refrescante. ¡Pruébenlos y me cuentan!

Ingredientes

- 250 gramos de harina de bulgur*
- 1 diente de ajo
- 1 calabacín grande
- 1 berenjena
- 1 cebolla grande
- 4 tomates grandes maduros
- 100 gramos de piñones
- Pan molido (opcional)
- 1 huevo de gallina campera (gallina criolla)
- Salsa de soja
- Comino
- Canela
- Nuez moscada
- Sal
- Pimienta
- Aceite de oliva

*Se la consigue en Ecuador en supermercados y en el extranjero en tiendas latinas / asiáticas.

Pasos

Cortar el ajo en láminas, y los demás vegetales en cuadritos. Sofreir todos los ingredientes hasta que quede un sofrito muy consistente. Remojar la harina de bulgur 3 horas en un bol grande. Deben quedar 2 dedos de agua sobre la harina. Luego habrá que extraer el exceso de agua utilizando un paño limpio, exprimiendo la harina.  Triturar el sofrito ligeramente con un pimer y agregarlo a la harina sin excedentes de agua, junto a una pizca de las especias, un chorro generoso de soja, sal, y pimienta al gusto. Amasar de manera envolvente y dejar reposar. Freir los piñones en aceite de oliva y agregarlos a la mezcla. En este paso se incluiría el huevo y un puño de pan molido para dar más solidez a la masa. Dejar en la nevera un par de horas. Luego de este paso se le dara una forma de croquetas (más como un balón de fútbol americano) a la masa. En un sartén con aceite muy caliente (1 cm aprox) pondremos a freir los kibbes. Deben quedar crujientes por fuera y suaves por dentro. Retirarlos del aceite y colocarlos en papel de cocina para deshacerse del exceso de grasa.

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Un clasicón: Tortilla de patatas

Empieza el blog este 2014 con una señora receta, un clásicaso de la cocina española, de humildes orígenes, creado en el siglo 18 y que no deja de fascinar a cualquier público tanto por su puro sabor a tradición, así como por su versatilidad.

La versión que les sugiero hoy es la “poco hecha”, mi preferida. Su jugoso interior es ideal para combinar con un buen pan con tomate y una fría cerveza. Espero la disfruten muchísimo. ¡Feliz año a todos!

Ingredientes

- 2-3 patatas medianas
- 5 huevos de gallinas de corral
- 1 cebolla
- Aceite de oliva extra virgen
- Sal fina
- Pimienta negra molida

Pasos

Lavar las patatas, pelarlas en gajos. Trocear la cebolla. Freir las patatas con la cebolla a fuego medio en un sartén con 1 dedo de aceite aprox. Cuando estén tiernas y la cebolla un poco dorada, apartar. Batir los huevos, agregar una pizca de sal y pimienta. En esa mezcla, añadir las patatas y cebollas.  Volver a incluir todo en el sartén. Bajar el fuego y dejar cocer la tortilla por unos 15 min. Dar la vuelta con un plato, un poco más grande. Dejar dorar del otro lado por la mitad de tiempo, para que así quede dorada, y poco hecha por dentro.

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Tacos! (también para veggies)

 

La cocina mexicana y su infinidad de platos mezclan sabores intensos, alegres y muy vivos. Entre estos, los típicos tacos, muy sencillos, pero que con los sabores correctos combinados, se convierten en un alegórico y delicioso manjar.

A continuación una receta básica de tacos, con versión para vegetarianos (como los de la foto, que son elaborados con seitán). ¡Buen provecho y viva México!

Ingredientes

- 250 gramos de pollo, carne, cerdo, carne de soya, seitán o tofu ahumado
- 1 pastilla de caldo de pollo, carne o verduras
- Azúcar morena
- 1 naranja
- 1 diente de ajo
- 9 tortillas de maíz
- 1 cebolla roja
- 1 puño de cilantro fresco
- 2 limones
- 1 aguacate mediano
- Aceite de oliva suave, girasol o maíz
- Salsa picante (a elección)
- Sal

Pasos

Cortar muy pequeño la carne o el elaborado vegetal. Picar el ajo en cuadritos, y muy muy pequeño el cilantro. En una plancha o sartén grande, freir el ajo junto con la carne, o el seitán (o tofu) picado, el zumo de la naranja y la pastilla de caldo por unos minutos, hasta que quede lo picado ligeramente crujiente (con el tofu solo se dorará). Retirar la pulpa del aguacate, agregar zumo de un limón y una pizca de sal, para el guacamole.

Calentar las tortillas en la misma plancha (o sartén) donde se frió el relleno de los tacos, para aprovechar los jugos de la cocción. Colocar las tortilas (3) en un plato, sobre éstas dos cucharadas de relleno, una de aguacate, una pequeña de cebolla y de cilantro. Agregar un chorrito de limón, salsa picante al gusto y servir de inmediato.

 

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Gratín de coliflor con ajo asado, limón & parmesano

Las coliflores son una verdura típica de los meses fríos. A muchos de nosotros, de niños, no nos gustaba comerlas por su tan especial olor. Aún de adultos, algunos no tienen superado este episodio y evitan consumirlas.

Para aquellos que quieran darle una oportunidad a estas nutritivas verduras, les propongo probar la sencilla receta a continuación. Contiene limón, un elemento que prácticamente anula el caracterísitico olor de la verdura, además ajo asado y queso parmesano, los cuales logran un estupendo sabor de tenues matices ahumados.

Ingredientes

- 1 coliflor grande o 2 medianas
- 1 limón grande
- 2 dientes de ajo
- 50 gramos de queso parmesano (mejor si viene en bloque)
- Pimienta negra molida
- Aceite de oliva virgen extra
- Sal fina

Pasos

Retira las hojas y base de la coliflor. Lavarla y con las manos, ir partiéndola para dejarla en trozos. Hervirla en abundante agua con una buena pizca de sal por diez minutos. Encender el horno a 250 grados Celsius en modo hornear / grill. En un recipienta de vidrio para horno agregar un buen chorro de aceite de oliva, pelar el ajo, cortarlo en láminas y agregarlo. Incluir las coliflores escurridas, espolvorear sal y pimienta, rocearlas con el jugo del limón y rallar queso parmesano por encima. Dejar gratinar por 10-15 minutos hasta que estén doradas las coliflores.

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Moussaka libanesa

La moussaka es una receta que muchos como yo (hasta hace poco) hemos atribuído a la  cocina griega.  Pues resulta que no es exclusiva de los griegos. De hecho, es un plato típico de muchas zonas de Los Balcanes y de países que bordean el Mediterráneo; de zonas que pertenecieron al imperio Otomano, que luego fueron variando la receta, dándole distintas identidades.

La versión que les traigo hoy proviene de Líbano, un país con una tradición gastronómica amplísima y deliciosa. Esta moussaka libanesa se basa en un guiso con una base de berenjena asada, garbanzos y tomate. Algunos de los ingredientes principales son los mismos que los de la versión griega, pero cuando la prueben verán que no tiene mucho que ver. Es un plato con personalidad propia, y muchísimo sabor. Espero que les guste. ¡Provecho!

Ingredientes

- 500-600 gramos de garbanzos cocidos
- 2 berenjenas
- 2 dientes de ajo
- 300 gramos de tomate triturado
- Especias (comino, pimentón)
- Azúcar morena
- Perejil fresco
- 1 limón
- Aceite de oliva virgen extra
- Sal

Pasos

Calentar el horno a 200 grados. En una bandeja de metal colocar un chorrito de aceite, las berenjenas enteras y los dientes de ajo con piel. Dejar asar por 45 minutos (darles vueltas ocasionalmente a las verduras). Cuando la corteza esté quemada, y dentro estén suaves, retirarlas y ponerlas en un bol grande. Dejarlas enfriar un par de minutos y empezar a retir la piel; se desprenderá fácilmente. Dejar reposar las berenjenas peladas media hora para que drenen agua.

Sofreir los garganzos con un chorro de aceite de oliva, una pizca de las especias y una cucharada de azúcar. Agregar el ajo y las berenjenas ya sin agua y seguir sofriendo por 1-2 minutos. Añadir el tomate y 3/4 taza de agua. Dejar hervir a fuego bajo 1 hora. Cortar el perejil muy pequeño. Para terminar añadir un chorro aceite, el zumo del limón y perejil picado.  Controlar la sal. Apagar el fuego y servir con pan pita, o arroz blanco.

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“Llapingachos” de boniato rellenos de mozzarella y cebolla caramelizada

Los llapingachos son una receta típica de la sierra ecuatoriana. Consisten en tortillas de patata de 1 cm. de alto, rellenas de queso generalmente, a veces llevan cebolla cruda y hierbitas.  Se acompañan con salsa de cacahuete (maní), en un plato combinado con trozos de aguacate, huevos fritos y chorizos. Son una bomba calórica muy apreciada por los paladares ecuatorianos y extranjeros que los prueban.

Hoy les propongo unos llapingachos de boniato, un tubérculo que empieza a aparecer con esta temporada. La idea es básicamente la misma. Se sustituye la patata por el boniato, se los rellena con queso y la cebolla se la carameliza para darle más coherencia a los sabores de la receta, debido a la presencia del dulce boniato. Es un sabor que no dudo, los sorprenderá. Salen 4-6 porciones. ¡Buen provecho!

Ingredientes

- 2 boniatos medianos
- 1 cebolla mediana roja
- 50 gramos de queso mozzarella
- Mantequilla
- Aceite de oliva u otro aceite vegetal
- Canela, nuez moscada y jengibre en polvo
- Sal

Pasos

Lavar y pelar los boniatos. Cortarlos en trozos medianos y ponerlos a hervir durante 20 minutos para que se cocinen y suavizen. Una vez cocinados, triturarlos con un tenedor, agregar 1 cucharada de mantequilla y las especias. Agregar una pizca de sal. Cortar la cebolla en trozos muy pequeños y ponerla a caramelizar en un sartén durante 20 minutos a fuego bajo-medio. Cuando esté dorada la retiraremos. Desmenuzar el queso mozarella y mezclarlo con la cebolla. Tomar la mezcla de boniato triturado, elaborar tortillas de 1/2 cm. de alto y 5 diámetro. En el medio hacer un hendidura para colocar el relleno. Cubrir la parte de encima con un poco más de boniato si hace falta para cerrarlas. Darles forma nuevamente, deben queden quedar con un alto de 1 cm. Calentar una plancha o sartén, agregar un chorrito de aceite y freir las tortillas de lado y lado hasta que estén doradas. Servir de inmediato.

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Lasaña pre-otoño de mixto de hongos con bechamel de tomates secos

El otoño está por llegar en unos días. Es tiempo de ingredientes y sabores con mucha personalidad como alcachofas, boniatos, calabazas, que empezarán a incluirse en las recetas poco a poco. También empieza la temporada de las setas, las cuales me fascinan por su diversidad de sabores, aromas y diversas texturas y formas.

Propongo esta lasaña de mixto de hongos a continuación, que elaborada con un potente guiso mixto de hongos, elaborado con el mismo caldo de setas (secas pues aún no se encuentran frescas), y con verduras y hongos portobello (de cultivo), combinan a la perfección con el suave sabor de los tomates secos, que dan una tonalidad un tanto ahumada y ligeramente dulzona a la cremosa bechamel. Salen 4 porciones grandes. ¡Disfrútenla!

Ingredientes

- 200 gramos mixto de hongos a elegir (setas secas, portobello, shiitake, cualquier tipo..)
- 6 láminas de pasta de lasaña de espinacas
- 400 gramos de tomate triturado
- 50 gramos de guisantes
- 2 zanahorias
- 8 tomates secos en aceite y vinagre
- 1 cebolla grande roja
- 1 diente de ajo
- 250 ml de leche de vaca
- 40 gr. de harina de trigo
- 50 gr. de mantequilla
- 100 gramos de queso mozarella
- Azúcar morena
- Pimienta negra molida
- Sal
- Aceite de oliva

Pasos

Lavar los hongos portobello, y remojar los secos en agua caliente por 1 hora (el caldo se reservará). Cortar la cebolla en cuadritos y el diente de ajo en láminas. Sofreir con aceite de oliva el ajo con la cebolla y el mixto de hongos. Hervir los guisantes y las zanahorias por media hora. Agregar el tomate al sofrito de hongos junto con las verduras hervirdas y el caldo de los hongos. Agregar una cucharadita de azúcar morena y dejar hervir el guiso por 45 min – 1 hora. Cuando esté espeso, controlar la sal y agregar un chorrito de aceite.

Para la bechamel, vertir la leche en una pequeña olla, agregar una pizca de sal y calentar hasta llevar a ebullición y apagar. En otra olla o en una sartén amplia, calentar la materia grasa, agregar la harina y dorar a fuego suave sin dejar de remover por lo menos 5 minutos. Vertir la leche hirviendo poco a poco y batir hasta que se integren los ingredientes y no queden grumos.  Hervir a fuego suave unos 5 minutos removiendo con una cuchara de madera todo el tiempo hasta lograr una consistencia muy cremosa. Con ayuda de un pimer o licuadora, triturar por completo los tomates secos junto a la bechamel preparada.

Hervir las láminas de pasta por 5 minutos y remojarlas en agua fría para que no se peguen. Armar la lasaña por capas de salsa bechamel, pasta, salsa, queso y repetir hasta terminar la lasaña.  Meter al horno para dorarla por 15 minutos. Apagar y dejar reposar por una hora para que se asienten los sabores y tome consistencia.

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